In Review: Biller and Irvin in Wexford Festival Opera's "Dinner at Eight"

11.02.2018

 

"Dan Packard and Kitty Packard were played by Craig Irvin and Susannah Biller. The pair hammed up their parts in a wonderful presentation of a nouveau riche couple; Dan, loud, brash and unsophisticated, despite efforts to appear to the contrary; Kitty, spoilt, crude and desperate for social recognition, which was just never going to happen.

Irvin put in a good performance, his domineering baritone, trampling over the cast, without trouble to his conscience. Biller, looking every inch the spit of Jean Harlow, who was parted in the role for the 1933 film, made an excellent impression. She possesses a bright crystalline soprano, which she employed with a great deal of agility, furnished with a socially unacceptable heavy drawl. The lasting image, however, will be of her lying on the bed, eating chocolates from a large heart-shaped box." -Alan Neilson, OperaWire

 

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"The performers did an excellent job throughout and I was particularly impressed with the clarity of the diction and the shaping and phrasing of Bolcom’s vocal lines.Craig Irvin’s Dan Packard was a highly driven, unsentimental career animal and his singing was robust and virile. Susannah Biller brought the airhead Kitty Packard winningly to life as she rolled around in bed with her enormous box of chocolates."

-Robert Beattle, Seen and Heard International 

 

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"Craig Irvin boldly captured Dan Packard’s self-important, arrogant swagger. Susannah Biller’s gold-digging doll, Kitty, was a perfect picture of frothy, pink-swathed self-indulgence." -Clare Seymour, Opera Today

 

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"El ambicioso Dan Packard era el barítono Craig Irvin, a quien acabábamos de ver unas horas antes como el Sheriff Jack Rance en la Fanciulla del West. La impresión también ha sido positiva, resultando convincente en escena, con voz adecuada y atractiva. Su esposa, Kitty Packard, era la soprano ligera Susannah Biller, que lo hizo de manera destacada en escena en este simpático personaje. Vocalmente, la voz responde a la de una soprano ligera, cuyo timbre no está sobrado de calidad." Jose M Irurzun from Opera World
 

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“Eine Idealbesetzung stellen auch Susannah Biller und Craig Irvin als Kitty und Dan Packard dar. Biller mimt die "hübsche Trophäe eines politisch einflussreichen Ehemanns" als platinblonde Schönheit mit viel Sex-Appeal. In den gesprochenen Sequenzen setzt sie auf eine nervige Stimme, die ihr jegliche Klasse absprechen und belegen, dass sie nur durch ihr Aussehen so viel erreicht hat. Musikalisch begeistert sie durch einen sauber angesetzten Sopran, der mit großartigen Staccati ihre Launenhaftigkeit unterstreicht. Irvin gestaltet ihren Ehemann mit profundem Bariton als selbstgefälligen Karrieremenschen, der für seinen eigenen Vorteil zu fast allem bereit ist. Eigentlich will er die Dinner-Party absagen, da er gerade dabei ist, Oliver zu ruinieren, und er es deshalb für nicht angemessen hält, mit diesem Mann gemeinsam bei Tisch zu sitzen. Aber die Aussicht auf ein Treffen mit den einflussreichen Ferncliffes erscheint ihm dafür zu lukrativ. Eindrucksvoll zeigen Biller und Irvin im zweiten Akt die Kluft, die zwischen den Eheleuten besteht, wenn Kitty offen zugibt, ein Verhältnis zu haben, und nicht bereit ist, mit ihrem Mann nach Washington zu gehen. Auch wenn die Oper den Ausgang der Beziehung offen lässt, ist dem Publikum klar, dass es für die beiden nach der Dinner-Party keine gemeinsame glückliche Zukunft mehr geben wird.” Thomas Molke from omm.de

 

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